Cuatro semanas de entrenamiento de la musculatura inspiratoria mejora el rendimiento del ejercicio de caminar en personas obesas y con sobrepeso
(M. Edwards, G. P. Maguire, D. Graham, V. Boland, and G. Richardson)

11-07-2012
Institute of Sport and Exercise Science, James Cook University, Cairns, Australia
School of Medicine and Dentistry, James Cook University, Cairns, Australia
Baker IDI, Research and Medical Education, Central Australia, Australia
Department of Psychology, James Cook University, Cairns, Australia

    La obesidad es un serio problema que concierne a la salud y que aumenta el riesgo de padecer múltiples y mucho mas graves enfermedades entre la población. Para tratar este problema, se han desarrollado múltiples intervenciones basadas en el ejercicio físico con el propósito de reducir el peso corporal excesivo y mejorar la salud de individuos obesos.

    A pesar de todo, la efectividad de estas intervenciones sustentadas en el ejercicio físico se ve limitada por factores como la sensación prematura de fatiga entre este tipo de personas, que podría afectar a la motivación para comenzar o continuar un programa de entrenamiento.

    Teniendo en cuenta que la obesidad conlleva un incremento en la demanda respiratoria, es posible que un plan de entrenamiento de la musculatura inspiratoria (EMI) pueda mejorar la función respiratoria, la tolerancia al ejercicio y los beneficios del entrenamiento físico en este tipo de personas.

    El trabajo respiratorio se produce fundamentalmente durante la inspiración que es cuando el pecho y los pulmones se expanden para acomodar el volumen de aire aumentado, mientras que la expiración es básicamente pasiva. Consecuentemente, un programa de entrenamiento específicamente diseñado para mejorar el rendimiento de la musculatura inspiratoria entre personas obesas o con sobrepeso podría reducir la inhibición subconsciente del rendimiento durante el ejercicio, reducir la fatiga de la musculatura respiratoria, y aumentar el rendimiento en respuesta a los desafíos del ejercicio.

    Apoyando esta hipótesis, un reciente estudio con personas obesas hospitalizadas demostró que un intenso entrenamiento respiratorio acompañado por una dieta y un entrenamiento físico mejoro significativamente la resistencia de la musculatura respiratoria en un 52% mientras que la distancia recorrida durante 6 minutos aumento un 11%. Mientras que los resultados de este experimento sugieren que el entrenamiento respiratorio puede ser de gran valor en sujetos obesos, estos descubrimientos no pueden ser aplicados directamente en sujetos obesos no hospitalizados debido a la naturaleza multidimensional de la intervención y los requerimientos de supervisión de un protocolo tan intenso.

    A pesar de ello, una estrategia menos intensa pero a priori igual de efectiva, la encontraríamos en un EMI utilizando un aparato portátil para este entrenamiento de la musculatura inspiratoria. EL EMI propuesto en este estudio es muy poco agresivo, no requiere supervisión alguna y actúa directamente en el esfuerzo inspiratorio, esfuerzo que acapara hasta el 80% del trabajo respiratorio. Se ha probado anteriormente que este entrenamiento mejora tanto la fuerza como la resistencia de la musculatura inspiratoria en un corto periodo de tiempo (4 semanas). Esta intervención no ha sido investigada en relación a un aumento del rendimiento físico en personas obesas, aunque otros recientes estudios sobre el EMI parecen apoyar el desarrollo de esta técnica como un método útil para aumentar la resistencia a la fatiga respiratoria, para obtener un aumento en el rendimiento y una potencial pérdida de peso.

    Por tanto, un aumento en el rendimiento en respuesta al EMI podría dar solidez a esta técnica como una importante actuación preparatoria previa a un plan de entrenamiento físico. Se ha constatado que entre los individuos con obesidad experimentan un mayor grado de disnea o sensación de dificultad respiratoria que los sujetos no obesos.

    El objetivo de este estudio era el de examinar si un entrenamiento de la musculatura inspiratoria aumenta la distancia recorrida caminando a ritmo autoregulado en adultos obesos y con sobrepeso. En el estudio participaron un total de 15 adultos obesos y con sobrepeso que se dividieron en dos grupos. Un grupo experimental formado por ocho personas mientras que las siete restantes formaban el grupo placebo. Se valoró la función pulmonar, el rendimiento de la musculatura inspiratoria, y los individuos realizaron un test de caminar 6 minutos en el que debían recorrer caminando la máxima distancia posible sin correr. También se estableció una predicción del VO2max antes y a las 4 semanas, periodo en el que consistía este entrenamiento inspiratorio. Mediante la escala de Borg también se valoro la percepción de la fatiga como respuesta al entrenamiento.
Ambos grupos realizaron 30 inspiraciones dos veces al día usando un aparato (POWERbreathe KH1) que ofrecía una resistencia a la inspiración establecida en el 55% de la Presión inspiratoria máxima o en el caso del grupo placebo, realizando el mismo procedimiento con la mínima resistencia (cercana a un 10-15%).

    Los resultados no mostraron ninguna alteración de la función pulmonar en ambos grupos tras el periodo de entrenamiento, a pesar de ello, la fuerza de la musculatura inspiratoria mejoro significativamente en el grupo experimental mientras que no se apreciaron cambios significativos en el grupo placebo. Además, la distancia cubierta caminando durante el test de 6 minutos aumentó significativamente en el grupo experimental mientras que no se observó ningún aumento significativo en el grupo placebo. Se constató una relación positiva entre porcentaje de cambio en el aumento de rendimiento en el test de 6 minutos y el índice de masa corporal en el grupo experimental.

    Los resultados de este estudio sugieren que el EMI es una intervención práctica y apenas intrusiva para lograr un aumento del rendimiento de la musculatura inspiratoria y de la distancia cubierta por adultos obesos y con sobrepeso.
Este EMI proporciona por tanto una estrategia útil y preparatoria previa a un programa de entrenamiento fisco en adultos con este tipo de problemas.